Brillo Eterno: 6000 Años de Oro, Conquista y Obsesión

¿Por qué seguimos obsesionados con el oro?

Desde el momento en que el hombre vislumbró por primera vez su superficie luminosa, este brillante metal amarillo ha seducido a los habitantes de todos los continentes y de todas las épocas.

Aquí hay una historia de deseo que conquistó el mundo; una historia que comienza en una tumba de 6.000 años de antigüedad repleta de brillantes brazaletes de oro y culmina en la gran pantalla, con una capa de plumas de 24 quilates envuelta sobre los hombros de una joven Elizabeth Taylor.

A través de la lente del tiempo y con el conocimiento de los expertos detrás de una serie de nuevas exposiciones que exploran la historia y las lujosas aplicaciones del oro, descubrimos lo que se esconde en el corazón de este deseo eterno.

Entrevista con Jana Scholze, comisaria de la exposición V&A: “¿Qué es el lujo?”

Imagen cortesía de Vladimir Slavchev, Museo de Arqueología de Varna.

Cuando los trabajadores comenzaron a cavar una zanja en la ciudad de Varna, Bulgaria, en 1972, nunca hubieran imaginado que tropezarían con una de las tumbas más importantes de la historia.

En las costas del Mar Negro se encuentra lo que se conoce como la “Necrópolis de Varna”: cientos de tumbas, muchas de las cuales contienen una fantástica variedad de brazaletes, collares y cetros de oro que datan del V milenio antes de Cristo.

Es el tesoro de oro más antiguo jamás encontrado y revela no sólo la artesanía de los primeros humanos, sino también una compleja estructura social.

“Estos objetos son marcadores de posiciones sociales en la sociedad”, explicó Vladimir Slavchev, curador de Arqueología Prehistórica del Museo de Arqueología de Varna.

“Y es por eso que son tan importantes para los arqueólogos: podemos ver que hay una estructura compleja de la sociedad humana por primera vez en la historia”.

  • Imagen cortesía de Vladimir Slavchev, Museo de Arqueología de Varna.

    El tesoro más fabuloso de todos fue la Tumba 43, en la que se descubrieron más de 1,2 kilogramos de objetos de oro.

    En el interior yacía el esqueleto de lo que se cree que es el jefe de la comunidad: un hombre de entre 40 y 45 años todavía envuelto en collares, sombreros y pulseras perfectamente moldeados (en la foto).

    Y hay otro adorno, más habitual, justo a la derecha de la cadera.

    “El vestido del hombre estaba adornado con el modelo de un pene de oro”, explicó Slavchev.

    “Durante las excavaciones, el modelo fue encontrado a la derecha de la pierna derecha. Pero creemos que estaba colocado justo encima de su estómago”.

  • Imagen cortesía de Vladimir Slavchev, Museo de Arqueología de Varna.

    “El oro es muy blando e incluso cuando se empiezan a martillar piezas grandes se puede producir una gran cantidad de material”, dijo Slavchev sobre cómo la gente de la Necrópolis de Varna pudo haber elaborado estos toros ornamentales.

    “Después puedes cortar un plato en diferentes pedazos usando cinceles de cobre.”

    No se sabe exactamente de dónde obtuvo su oro la gente de esta necrópolis, aunque Slavchev dijo que puede haber venido de un área hasta 80 kilómetros al suroeste de Varna, donde desde entonces se ha encontrado oro en las rocas.

    Es un largo camino por recorrer para una pieza de metal. Pero a juzgar por la fantástica variedad de joyas enterradas aquí (aún brillando con un brillo de otro mundo miles de años después), obviamente se pensó que valía la pena el viaje.

Hay una cierta cualidad agridulce en una momia sepultada con joyas de oro que nunca admirará, espejos que nunca mirará y sandalias con las que nunca caminará.

En el antiguo Egipto, estos eran los deslumbrantes objetos funerarios enterrados con los muertos, cuidadosamente colocados para lo que creían que era la otra vida.

  • Fuente: Khaled Desouki/Getty Images/Archivo

    El significado espiritual del oro significaba que a menudo se usaba para elaborar tales tesoros.

    Según el Museo Británico, “el uso de oro [en las máscaras de las momias] estaba relacionado con la creencia de que el dios sol Ra, con quien la momia esperaba unirse, tenía carne de oro puro”.

  • Fuente: Ethan Miller/Getty Images/Archivo

    Quizás el artefacto egipcio más famoso (y espectacular) jamás encontrado sea la máscara funeraria de oro de Tutankamón.

    La elaborada máscara, que presenta una cobra protectora y un buitre en la frente, fue descubierta en el ataúd de oro del joven faraón, que pesaba unos considerables 110 kilogramos.

    Fue uno de los muchos tesoros encontrados en la tumba casi intacta del rey adolescente por el arqueólogo británico Howard Carter, en 1922, y se remonta aproximadamente al 1320 a.C.

  • Fuente: Ethan Miller/Getty Images/Archivo

    Más de 3.000 años después de la muerte del rey Tutankamón, se encontró esta intrincada diadema de oro en su cabeza momificada.

    Se cree que el joven faraón ascendió al trono cuando tenía sólo ocho años y gobernó hasta su muerte a los 17, aunque la causa sigue siendo un misterio.

  • Fuente: Archivo Hulton/Getty Images/Archivo

    Encuentra al arqueólogo británico. Howard Carter, el hombre al que se le atribuye el descubrimiento de la espectacular tumba de Tutankamón, aparece a la izquierda con funcionarios del gobierno egipcio en la entrada del faraón Ramsés VI en 1922.

  • Imagen cortesía del Museo Metropolitano de Arte, Nueva York

    Puede que no sean el calzado más cómodo, pero es poco probable que hayas escuchado demasiadas quejas de la momia que los usa.

    Estas sandalias de lámina de oro se encontraron en la tumba de una de las tres esposas extranjeras del faraón Tutmosis III (alrededor del 1400 a. C.) y también se encontraron zapatos similares en la momia de Tutankamón.

    “En vida, sólo los individuos de más alto rango en la sociedad del antiguo Egipto usaban sandalias como prenda de vestir”, dijo Diana Craig Patch, curadora del Departamento de Arte Egipcio del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

    Y miles de años después de su muerte, siguen siendo un espectáculo extraordinario.

  • Imagen cortesía de Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington.

    Bienvenido a la “edad de oro” de la historia china, donde la poesía, la música y la artesanía exquisita florecieron bajo la dinastía Tang (618 a 907 d.C.).

    La reapertura de las rutas comerciales de la Ruta de la Seda creó un nuevo apetito por productos extranjeros de lujo, y los trabajadores metalúrgicos chinos respondieron a la demanda experimentando con nuevos materiales y técnicas.

  • Imagen cortesía de Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington.

    “Presumiblemente, este espejo se usó en la casa imperial; no puedo imaginar un uso tan generoso del oro para ningún otro tipo de mecenas”, dijo Keith Wilson, curador de arte antiguo chino en el Instituto Smithsonian, sobre esta pieza. data entre finales del siglo VII y principios del siglo VIII.

  • Imagen cortesía de Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington.

    “Debido a la rareza y el valor del oro, los artesanos utilizaron diferentes métodos para literalmente estirarlo tanto como fuera posible”, dijo Wilson sobre técnicas entonces innovadoras como el dorado y el tallado de paneles.

    “Podrían aplicar una mezcla pastosa de oro y mercurio a las superficies. El calentamiento evaporaba el mercurio y dejaba el oro brillante; no hace falta decir que era un proceso tóxico”.

    Esta caja con forma de melón y mango de roedor, data de finales del siglo VII y principios del VIII.

  • Imagen cortesía de Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington.

    “Mucha gente considera la época Tang como una de las épocas más cosmopolitas de toda la historia china”, añadió Wilson.

    “Inspirándose en cuencos, tazas y otros objetos funcionales importados de Asia occidental y central, perfeccionaron las técnicas de trabajo del metal introducidas desde Irán y Sogdiana.”

    Y en esta era de creatividad de la dinastía Tang, su copa de oro está rebosando.

Fuente: Mauricio Dueñas/Getty Images/Archivo

El deseo de oro ha llevado a muchos exploradores temerarios por todo el mundo a regresar con las manos vacías, si es que regresaron.

En los siglos XVI y XVII, los europeos se sintieron seducidos con nuevo fervor por la historia de El Dorado, una ciudad mítica de América bañada en riquezas inimaginables.

No hace falta decir que El Dorado nunca fue encontrado y el mismo término ha sido absorbido en nuestro léxico para denotar cualquier lugar de fabulosa riqueza.

Pero había una pizca de verdad en la leyenda. Y se puede encontrar en las selvas de Colombia…

Puede que no sea una ciudad entera hecha de oro, pero la intrincada “Balsa de Muisca” (en la foto de arriba) supuestamente cuenta la historia de un cacique cubriéndose con polvo de oro y sumergiéndose en el lago Guatavita, Colombia, durante una ceremonia de inauguración.

Durante el festival se arrojaron preciosas piezas de oro y esmeraldas al lago, y se cree que la historia sembró la semilla del mito de El Dorado que conocemos hoy.

Este delicado modelo, que mide casi 20 cm de largo, está elaborado en oro extremadamente puro (más del 80 %). Fue descubierto en una pequeña cueva cerca de Bogotá, Colombia, en 1969, y se cree que data del período tardío de la cultura Muisca, entre 1200 y 1500 d.C.

  • Carl Court/Getty Images/Archivo

    En este frasco decorativo con forma de hombre se guardaba cal, no la que crece en los árboles.

    “La cal se obtenía quemando y moliendo conchas marinas”, explicó el Museo Británico.

    “La cal alcalina se masticó con hojas de cacao para liberar su estimulante activo y mejorar el pensamiento claro y contemplativo.”

    Lo que también podría ayudar a explicar la mirada de concentración que se muestra en la cara de este matraz en particular.

  • Archivo Hulton/Getty Images/Archivo

    Esta representación india de la realeza inca data de 1800. Observe que sus coronas de oro llevan el emblema del sol. Los incas creían que el oro era el sudor del sol, al que adoraban.

  • Mauricio Dueñas/Getty Images/Archivo

    Un fantástico ejército en miniatura parece posarse sobre este pectoral dorado. La ornamentación maravillosamente detallada se origina en la cultura Tayrona, que existió en la región de la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombia, del 900 al 1600 d.C.

    La ciudad dorada de El Dorado puede ser un mito, pero gracias a este tesoro de joyas precolombinas, su belleza imaginada todavía nos seduce.

Imagen cortesía de The Royal Collection Trust/Su Majestad la Reina Isabel II 2015.

El emperador Shah Jahan es quizás mejor conocido como el hombre detrás del Taj Mahal de la India, construido como una magnífica tumba de mármol para su amada esposa, Mumtaz Mahal.

Pero también presidió el Imperio Mughal, una dinastía fabulosamente rica que se extendió por todo el subcontinente indio entre los siglos XVI y XIX.

La siguiente pintura muestra el pesaje de Shah Jahan en su 42º cumpleaños lunar en 1632, y se puede encontrar en el exquisito manuscrito islámico “Padshahnama”, actualmente expuesto como parte de la exposición “Oro” en el Palacio de Holyroodhouse en Edimburgo, Escocia.

Escrito en persa sobre papel salpicado de oro, el manuscrito forma parte de la Colección Real de Gran Bretaña y es el registro oficial del reinado del emperador Shah Jahan, que gobernó entre 1628 y 1658.

Le pedimos a la curadora de “Gold” Lauren Porter que nos diera una idea de la impresionante imagen.

“Dos veces al año, con motivo de sus cumpleaños lunares y solares, el Emperador se presentaba ante sus nobles para ser pesado con oro, plata y otros objetos preciosos en la dorada ‘Escala de los auspicios’.

“Una cantidad equivalente al peso del Emperador se distribuiría luego como limosna a los pobres (los destinatarios están representados en la parte inferior derecha con las manos extendidas). Se creía que este acto caritativo mejoraría el bienestar espiritual y corporal de el emperador.

“El oro aparecía habitualmente en las páginas de los manuscritos islámicos y podía adoptar la forma de pan de oro, que podía pulirse con ágata para conseguir un alto nivel de brillo, o de concha de oro (pintura hecha a partir de partículas de oro molidas) que se aplicaba con una brocha para proporcionar reflejos delicados y un brillo más sutil.”

Imagen cortesía del Museo Fitzwilliam, Cambridge.

Qué placer hay en tener una cajita pequeña y reluciente en la palma de la mano y conocer los secretos infantiles que se esconden en su interior.

En la Gran Bretaña del siglo XVIII, ese “secreto” bien pudo haber sido el rapé, un tabaco perfumado en polvo favorecido por las clases aristocráticas y, más tarde, las clases medias.

Mientras la clase trabajadora fumaba pipas de tabaco, las altas esferas de la sociedad preferían inhalar una pizca de rapé, y no cualquier caja vieja.

La tabaquera significaba tanto la propia posición social en el mundo como llevar tabaco: cuanto más espectacular era el objeto, más estimado era su propietario.

Y a la luz de las velas de la noche, las cajas que brillaban más eran las hechas de oro…

  • Imagen cortesía del Museo Fitzwilliam, Cambridge.

    “El oro era el metal de lujo por excelencia”, explicó Vicky Avery, encargada de Artes Aplicadas del Museo Fitzwilliam de Cambridge, Inglaterra, que actualmente exhibe “De cerca y en persona: cajas de oro del siglo XVIII de la Colección Rosalinde y Albert Gilbert”. ”

    “Era increíblemente caro, pero también se le podía dar forma de óvalos, cuadrados o rectángulos. Se podía estampar, tallar, grabar y cubrir con joyas para hacerlo aún más lujoso”.

    Este reloj tabaquero de oro procede de Inglaterra entre 1766 y 1772.

  • Imagen cortesía del Museo Fitzwilliam, Cambridge.

    Pequeñas perlas forman la cola de este león intrincadamente pintado, originario de Ginebra, Suiza, entre 1804 y 1809.

  • Imagen cortesía del Museo Fitzwilliam, Cambridge.

    A menudo aparecían imágenes ocultas debajo de la tapa, como ésta de Felipe V de España, que data de París, 1714.

  • Imagen cortesía del Museo Fitzwilliam, Cambridge.

    Caja de rapé adornada con mapas, de Alemania, 1757. Con tabaco de América, gemas del Sudeste Asiático y el propio metal forjado en Europa continental, estas cajas exóticas eran, como dice Avery: “como tener el mundo en la mano”. “

Entrevista con los doradores reales Hare y Humphrey, quienes analizan el arte del dorado y explican paso a paso la restauración de las águilas napoleónicas.

El oro en los Estados Unidos de la década de 1920 era un poco como los jóvenes hedonistas que hacían alarde de él: mucho deslumbramiento, pero no siempre auténtico.

Esta era una nueva era próspera de tipos que vivían rápido y de personas libres, donde el dinero se gastaba tan rápido como se ganaba, y aunque todo brillaba, no era necesariamente oro.

“Muchas ‘cuentas de oro’ eran en realidad vidrio pintado con un exterior dorado”, explicó Jennifer Marshall, profesora de Arte Norteamericano en la Universidad de Minnesota. “Eran elegantes, pero no siempre preciosos”.

“Esta era una riqueza estadounidense que se preocupaba más por las apariencias que por el valor real. No lo sabían en ese momento, pero mirando hacia atrás, era una época de riqueza rápida, no de dinero viejo”.

Si tuvieras un coche hecho de oro puro, es poco probable que lo sacaras del garaje y mucho menos lo aparcaras en la calle. Afortunadamente, este Pierce-Arrow Modelo 48 2/3-Passenger Coupé de 1920 está recién pintado de dorado. Aunque eso no impidió que se vendiera por 139.136 dólares en 2010.

Imagen cortesía de RM Sotheby’s

¿De dónde vino esta nueva riqueza?

“El auge se alimenta del consumismo y la manufactura posteriores a la Primera Guerra Mundial”, explicó Marshall. “Existe una sensación real de que Estados Unidos está asumiendo el mando de la civilización occidental.

“Entonces, en términos de oro, se ven muchos estilos de renacimiento (Tudor, chino, egipcio) en los EE. UU. Si esta es la nueva sede de la civilización, entonces ¿por qué no debería tener también esos estilos?”

  • Imagen cortesía de Sotheby’s

    No es necesario volver a casa para refrescarse entre fiestas: simplemente saque su recatado compacto de esmalte dorado y polvo de diamante y su soporte para lápiz labial.

    Que por cierto se vendió recientemente en Sotheby’s por más de 10.000 dólares.

  • Archivo Hulton/Getty Images/Archivo

    “Cuando imaginamos la vida nocturna de entonces, pensamos en la iluminación de los clubes, en cómo se ve el oro bajo las bombillas incandescentes, en un bar clandestino de Harlem”, dijo Marshall.

    “El oro realmente reacciona a la luz de forma diferente que otros metales”.

  • Imagen cortesía de Sotheby’s

    Décadas antes de que Paris Hilton deambulara por la ciudad con un perro en miniatura en su bolso de gran tamaño, la gente fiestera de los locos años veinte lucía bolsos de noche de oro de 18 quilates, rubíes y diamantes con la forma de la cara de un pug.

    Este pequeño número se vendió por 17.500 dólares en una subasta.

    El dinero puede comprar muchas cosas; el gusto no siempre es una de ellas.

Imagen cortesía de IMDb/20th Century Fox

Chispeante, deseable e inalcanzable. Nuestros reyes y reinas de la pantalla son la personificación del oro.

E incluso los objetos más comunes (desde un encendedor hasta un bolígrafo o un reloj) pueden transformarse en una valiosa pieza de colección una vez que han entrado en contacto con estas criaturas de otro mundo.

Agregue una historia de fondo famosa, una firma grabada y el encanto del oro, y estará ante una pieza preciada de la historia que puede venderse por cientos de miles de dólares.

  • Imagen cortesía de Subastas de Patrimonio

    La espectacular capa dorada que usó Elizabeth Taylor en la película de 1963 “Cleopatra” fue subastada por 59.000 dólares en 2012.

    “Elizabeth Taylor usa esa capa en escenas muy épicas, exageradas y cruciales, incluso cuando muere, por lo que también se convierte en su capa de muerte”, explicó Margaret Barrett, directora de subastas de entretenimiento en Heritage Auctions en Dallas. USA, quien supervisó la venta del disfraz ganador del Premio de la Academia.

    “Estaba hecho de cuero pintado de oro, con cada pieza cortada en forma de pluma. Y vaya, era pesado, ¡como levantar un perro pequeño!”

  • Subastas patrimoniales y Jack Albin/Hulton Archive/Getty Images/File

    El reloj de bolsillo de oro de 14 quilates de Frank Sinatra, un regalo de Dean Martin en la década de 1960, fue subastado por 12.500 dólares en 2012. Las iniciales “FAS” (Frank Albert Sinatra) están grabadas en el exterior, mientras que en el interior está el mensaje : “Para el ‘Daig,’ Love Dean” (evidentemente un apodo privado de Sinatra).

    “Lo que me gusta de regalos como éste es que queda muy claro quién los dio y quién los recibió. Una vez grabado, conservamos su historia ahí para siempre”, dijo Barrett.

  • Subastas de Patrimonio

    Mucho después de que el Rey haya abandonado el edificio, sus preciosas posesiones continúan capturando la imaginación de los fanáticos.

    Este anillo de oro y zafiro estrella negro se vendió por 44.812 dólares en una subasta el año pasado.

  • Subastas patrimoniales y Eugene-Robert Richee/Getty Images/Archivo

    Probablemente sea más probable que te topes con una imagen de la sirena de la pantalla Marlene Dietrich fumando que no hacerlo.

    Por eso parece apropiado que este encendedor dorado, como una cápsula del tiempo de otro mundo, tuviera su sello tan especial.

    Esta pieza de la historia de Hollywood, que data de 1939, se vendió en una subasta por 3.000 dólares el año pasado: un objeto de deseo tan dorado como su dueño.

    “Estas cosas son especiales porque la gente ya no hace regalos como ese”, dijo Barrett sobre las pitilleras y encendedores grabados que a menudo ve subastados por miles de dólares.

    “Es una propiedad bonita y sentimental del pasado”.

Diseño de: Alberto Meir, Bryan Perry e India Hayes

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